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  [图文]现代科学之父牛顿的最大嗜好         ★★★ 【字体:
现代科学之父牛顿的最大嗜好
作者:佚名    文章来源:本站原创    点击数:671    更新时间:2014-1-3    

  提起英国人艾萨克·牛顿(西元1642-1727),读者想必都知晓这样一个几乎成为经典的故事:一只苹果从树上掉了下来,树下的牛顿看到后,被这件再平常不过的自然界中的小事激起了灵感,于是,科学史上具有划时代意义的理论--万有引力理论就这样诞生了……

  近三百年来,自从牛顿去世那年开始,在英国就接二连三地有人开始为他树碑立传,每本传记的内容,完全像是在记录一位圣人的事迹。这许多为牛顿立传的作者,全都犯了一个毛病:那就是因过度崇拜而形成偏见。在他们笔下,牛顿成了一个人神不分的角色,而且是人类社会中完美无暇的圣人。

  可见,"造神"现象无论东方西方,其手法大体上如出一辙,而其结局亦颇有相似之处。

  英国,这个在意识形态上与中国完全对立的老牌帝国主义国家,在经历了二百多年将牛顿神圣化的"造神"历史之后,终于公开承认了这位科学巨人的另一面。

  事情的揭秘始于1936年。

  大约50年前,有人将一批牛顿生前的文件捐赠给了剑桥大学,因为捐赠者认为这批文件不具科学价值。到了50年后的1936年,索斯比拍卖公司将这批文件拍卖。竟拍结果,英国经济学大师凯恩斯购得这批牛顿生前的秘密文件。

  这位凯恩斯先生,同时也是一位专门研究牛顿的学者。他花费大量时间仔细研读了这批文件之后,在1942年于英国皇家学会发表了震惊世人的演说。其中,有这样一段话:

  "从18世纪以来,牛顿一向被认为是第一个,也是最伟大的近代科学家,是一个理性主义者,他教导我们作出冷静的思考和无偏的推理。可是现在我要说,我不认为如此,我不认为任何人在看完那一箱文件之后,还会把他看成是那样一位道德高尚的伟人……"

  那么,这位凯恩斯先生到底发现了什么惊天大秘密呢?

  原来,在这位闪耀着神圣光环的科学圣人遗留下的文件中,有关他秘密从事炼金术实验与研究的文字资料就超过了100多万字!

  说到炼金术,上文已经有所介绍。在此有必要补充两句:

  究其本质,"炼金术"与"炼丹术"是同一个意思。古代时,沿着"丝绸之路",中国道家人物研究并实践多年的炼丹法术传到了阿拉伯国家,而后来的西欧白种人亦从阿拉伯人那里学得了这种中国道家法术。从此,西方的欧洲诸国也有了炼金术及操此术的术士。

  但东方人重修行,且以长生不老、白日飞升羽化登仙为终级目的。而西方人重功利,他们可不愿像中国古代的道家一般冒着生命危险去追求长生不老,更不愿花费毕生的精力孤独求索。而是试图走捷径专拣道家炼丹术中将金属冶炼成黄金的法术进行研究实践,其目的很简单:就是为了炼成黄金致富。当然,西方的炼丹术士中亦有少数冀求炼成长生不老药,但绝大多数的术士还是以致富为目的。

  炼金术(炼丹术)在西方社会被认为是邪术,被正统文化排斥和鄙视。虽然修炼此秘术的人有不少是科学家和哲学家,但其术决难登大雅之堂。

  牛顿和其他的炼金术士一样,耗费毕生最大的精力所寻求的极品"点金石"的形貌,就是类同于中国道家仙师们炼制的仙丹--一种红色的颗粒状丹药。

  我们说过,西方人由阿拉伯人那里学得的所谓"炼金术"究其实质就是中国道家人物已研究并实践了几千年的"炼丹术"。在英语字典里,"炼金术"与"炼丹术"是同一个单词。

  上文曾谈及,此法术传到西方后,其炼制方法亦有了很大区别:注重修行的中国道家炼制丹药时以慢火煎熬,而急功近利的西方术士则采取猛火急攻的方法。

  恰恰就是因为价值观念上截然相反的差异,才导致了近代科技在西方突飞猛进,而东方似乎沉睡了数百年一般浑然不觉。

  有位已故的美国女学者叫多布斯,她写了两部关于牛顿炼金实践的学术著作《牛顿炼金术的基础》和《天才的两张面孔:炼金术在牛顿思想中所扮演的角色》。还有位英国人迈克尔·怀特写了一本《牛顿传--最后的炼金术士》,此书被翻译成了中文,由中信出版社和辽宁教育出版社于2004年出版,宝通由三联书店购得此书。该书作者于序言中写了这样一段话:

  "……另外有一些人也开始分析牛顿所搜集的许多《圣经》预言的相关著作,以及探究牛顿对从占星术到数字算命等各种迷信所持的想法……基于手边的证据,我认为牛顿从炼金术的研究中,获得了关键性的启示,从而发现了足以改变世界的科学成就……

  牛顿,这位伟大的智者、现代科学之父及先驱,如今可以和另一个神秘的、情绪性的、妄想的,甚至谎称他自己找到了'点金石'的牛顿并立共存,虽然形象略为逊色,但仍然是受人景仰的巨人。"

  "我们在解释一个奇迹的时候,不必害怕奇迹失踪。"

  一个天才的科学家却将毕生大部分的精力花费在了研究不为正统学术界所容的炼金术中;将大量光阴耗费在了研究《圣经》中的年代和预言中;而其中令宝通最感兴趣的是,牛顿对占星术的涉猎。

  说到西洋的占星术,其实是类似于中国的占卜与命理推算的一门学问,其源头可追溯到古代的巴比伦。牛顿在迷恋炼金术的同时,对占星术亦怀有很大兴趣。以上事实听来似乎有点儿匪夷所思,但这在宝通看来实在很正常不过。因为,无论古代还是现代,无论东方还是西方,最顶极的大脑对于预测命运的方法都怀有最大的兴趣与永恒的热情。

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